Federer, el quinto favorito

© 2017 Michael Cummo/BNP Paribas Open

Tal vez es la paternidad, la comprensión de que ahora es marido y padre de cuatro hijos, que las responsabilidades de la vida se han complicado de repente, que no habrá tantas más celebraciones por venir en el court. Tal vez sea la cirugía de rodilla la que le mantuvo alejado del juego que tanto quiere tanto durante tantos meses, la ausencia más larga de toda su carrera profesional. Independientemente, queda la sensación de que Roger Federer quiere acariciar su tiempo en la cumbre del deporte como nunca antes. Ya sea que esté posando para las selfies de sus rabiosos fanáticos del sombrero de "RF", publicando actualizaciones de Twitter o levantando trofeos hacia el cielo en Melbourne o Indian Wells. Seguramente saldrá como si significara más para él que nunca.

Usted podía ver eso en sus ojos el domingo mientras ponía los toques finales en su quinto título de BNP Paribas Open, al derrotar a su compatriota Stan Wawrinka por vigésima vez en 23 enfrentamientos que datan de más de una década. Tanto el vencedor como el vencido resistirían las lágrimas en los momentos posteriores a la llegada de la última pelota en el triunfo por 6-4, 7-5 de Federer.

"Mira, el deporte es emocional, así que cuando ganas o cuando pierdes, a veces es más fuerte que tú", dijo Federer, un especialista en títulos en su regreso a Indian Wells después de asistir al evento del año pasado. "Me gusta verlo. Creo que a los aficionados les gusta verlo, también, al ver que a los jugadores les importa mucho ganar y perder".

“Federer”

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"La carrera de los sueños continúa", agregó Federer, cuyo se suma este año al décimo octavo trofeo de Grand Slam llegó al vencer a Rafael Nadal a principios de este año en el Abierto de Australia. "Es como un cuento de hadas de la reaparición que ya he mostrado en Australia, pero no estoy tan sorprendido como yo en Australia. Esto viene como una gran sorpresa para mí, sin embargo, vine a ganar aquí de nuevo y enfrentar a los jugadores como lo hice".

Federer, como lo había dicho el destino, había sido incluido en el denominado Grupo de la Muerte, un cuadrante históricamente lleno de talento que reunió unos 45 títulos de Grand Slam entre él mismo, Nadal, Novak Djokovic y Juan Martín Del Potro, por no mencionar la peligrosa presencia de los recién llegados Nick Kyrgios y Alexander Zverev. Habría sobrevivido a su rival Nadal, a quien venció en sets seguidos en la cuarta ronda, y se beneficiaría de un paseo de Kyrgios en los cuartos, antes de reservar la final a través de una victoria de 6-1, 7-6(4) sobre el estadounidense Jack Sock.

Incluso a los 35 años, fue Federer vintage desde el primer partido hasta el final: el juego de pies de clase mundial, golpeando hacia debajo de la línea el revés y servir tan bien como lo ha hecho siempre. De hecho, Federer había disputado 42 juegos seguidos en el Indian Wells Tennis Garden sin quiebres hasta que Wawrinka le rompiera en el inicio del segundo set de la final. En total, Federer mantuvo el saque en 47 de 48 juegos de servicio, y se enfrentó a sólo tres puntos de quiebre en un total en cinco duelos.

"Cuando vine aquí, lo que me prometí era que iba a jugar con la energía adecuada", dijo Federer a los periodistas, con un trofeo monumental de cristal de Baccarat antes que él. "No siempre es la final del Grand Slam, siempre comienza en cero, tienes que despedirte en las primeras rondas".

Mientras que las emociones se deslizaron durante el discurso de Wawrinka en el Estadio 1, una muchedumbre apreciativa de 17.382 disfrutaba con la autenticidad del momento, Federer intentó aligerar el humor, consiguiendo a su compatriota sonreír.

Funcionó. Fue otro momento de Roger Federer, el hijo favorito de Basilea, quien viene de nuevo.

"Todo lo que hace dentro y fuera de la cancha hace más de 15 años, no solo los resultados que tiene, sino todo lo que da a los aficionados, a los patrocinadores, siempre con una sonrisa, siempre haciendo mucho por cada torneo que está jugando, es enorme", dijo Wawrinka. "Y en la cancha de tenis, es increíble. La forma en que está jugando es tan hermosa, es tan agradable. Todo parece perfecto. Se está moviendo increíblemente bien. Tiene un toque increíble. Está haciendo todo lo que puede hacer en la cancha de tenis".