Vesnina: "Esto parece ser un milagro"

© Michael Cummo/BNP Paribas Open

Por Richard Osborn

Hace un año se despedía en la primera ronda de calificaciones. Una derrota por 6-4, 6-3 a manos de la estadounidense Julia Boserup marcaron un punto muy bajo. Estaba clasificada fuera del Top 100.

¿Quién en su sano juicio habría adivinado que Elena Vesnina regresaría un año más tarde y ganaría el título, derrotando a su compatriota Svetlana Kuznetsova, por 6-7(6), 7-5, 6-4, en un maratón de tres horas para quedarse con el BNP Paribas Open 2017 , por lejos el título más importante de su carrera?

"El tenis es impresionante, debo decirlo", dijo Vesnina, de 30 años, quien hasta 2016 -cuando llegó a los semifinales de Wimbledon e irrumpió en el Top 20- era conocía más como una especialista en dobles. "Creo que mi ejemplo es el tipo de confianza en una misma, un buen tipo de ambiente para todas los jugadoras. Todas las otras chicas de la gira que piensan 'Oh, Dios mío, este es el fin del mundo, el final de mi carrera, perdí en la primera ronda de clasificaciones¿qué puede ser peor que eso?'".

“Vesnina”
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"Y ahora he ganado el título. Esto suena como un milagro, para todos, para ustedes, para mí, para todas las chicas por ahí ", continuó. "Creo que nadie me hubiera elegido como candidata al inicio del torneo para poder ganar este título. Yo también, yo no podía escogerme".

Vesnina - la medallista de oro en dobles (con Ekaterina Makarova) en los Juegos de Río - pasó algunas grandes pruebas en el camino hacia el título en el Indian Wells Tennis Garden. Ella eliminó en la cuarta ronda a la No. 1 del mundo, Angelique Kerber, por 6-3, 6-3. Luego venció a la siete veces campeona de Grand Slam y favorita de casa, Venus Williams, en los cuartos de final, por 6-2, 4-6, 6-3. Pero la mayor prueba vendría en la final contra la clasificada No. 8, Kuznetsova. Ella estaba set arriba y 4-1 en el segundo, y de nuevo se encontró detrás de 4-2 en el tercero. Sin embargo, nunca dejó de creer.

Cuando se le pidió que se pusiera el sombrero de psicóloga deportiva (ella obtuvo un título en ese campo) y le explicó cómo mantuvo su enfoque y cambió las cosas, Vesnina dijo: "Estaba luchando para quedarme más tiempo en la cancha. Me estaba diciendo, 'estás 4-1 abajo. Nada que perder. Sólo lucha por cada juego, intenta ganar cada punto, intenta merecer cada punto, porque ella no te dará nada'. Seguí volviendo. Me quedé allí. Yo no estaba dando nada en esos momentos. No pensé en el final del partido. Estaba pensando en cómo volver al partido. No tuve miedo de perder tal vez por todo el partido. Y creo que Svetlana tenía miedo de perder el partido. Y esa fue la diferencia".

"Ella ganó porque fue más agresiva que yo. Yo fui demasiado pasiva", dijo Kuznetsova, quien no pudo alcanzar el título de Indian Wells por tercera vez. Antes había llegado a finales consecutivas en 2007 y 2008.

"Ella es una luchadora", dijo Vesnina sobre su oponente de 31 años, contra quien ahora está 2-1 en el frente a frente. "Ella siempre está jugando en la final y tiene un buen récord contra las rusas. Alguien me lo dijo antes del partido, no sé por qué. Ella es una jugadora muy inteligente, también. Ella te hace a veces parecer tonta en la cancha porque está usando el slice y el spin. Ella está corriendo por ahí golpeando increíbles golpes de derecha a derecha".

Con la victoria, Vesnina se elevará al número 13 en el ranking de la WTA. ¿Tiene las cosas para seguir subiendo, para llegar al Top 10?

"¿Por qué no? Por supuesto", dijo Kuznetsova. "Ella llegó a las semifinales en Wimbledon el año pasado. Ella ganó aquí ahora. Ella tiene que ser mucho más consistente para estar en el Top 10, pero puede hacerlo, seguro".